Suspenden labores en refinería de Shell y Pemex en Texas por Harvey

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Houston, 29 Ago (Notimex).- Una decena de refinerías en Houston y la costa sureste de Texas, incluida una de la petrolera Shell en copropiedad con Petróleos Mexicanos (Pemex), suspendieron operaciones ante las catastróficas inundaciones generadas por el huracán Harvey.

El cierre de las refinerías reducirá significativamente el suministro de gasolina en todo Estados Unidos durante las próximas semanas, lo que se reflejara en los precios de los combustibles.

Los precios al por mayor de la gasolina se han incrementado en un 10 por ciento desde este domingo, de acuerdo con la firma Oil Price Information Service (OPIS), que monitorea los precios de los carburantes.

Sin embargo, podría pasar aún una semana antes de que el aumento en los precios se refleje en las bombas al consumidor, indico OPIS.

Dependiendo de la ubicación geográfica, los precios podrían aumentar entre 15 y 40 centavos el galón, estimó la firma.

Las inundaciones provocadas por Harvey han forzado el recorte de alrededor del 16 por ciento de la capacidad total de refinación en Estados Unidos, lo que significa que se ha deja de producir unos 785 mil galones de gasolina cada día.

De acuerdo con analistas, el lento avance de la tormenta y la persistencia de la misma en la zona, podría prolongar el cese de operaciones en las refinerías y provocar que los precios de los combustibles sigan subiendo.

Entre las refinerías que dejaron de operar desde este domingo se incluye la de “Shell Deer Park”, una de las más grandes de las 137 refinerías que operan actualmente en Estados Unidos al procesar unos 340 mil barriles de petróleo por día y emplear a unos mil 700 trabajadores.

La refinería opera desde 1993 como una empresa de inversión conjunta 50-50 entre Shell Oil Company y Petróleos Mexicanos (Pemex). México importa más de la mitad del crudo procesado en el sitio.